“สำหรับผม กรีนวูดจบสกอร์ได้ดีที่สุดในทีม” นี่คือคำพูดที่จากปาก ‘โอเล กุนนาร์ โซลชาร์’ ซึ่งเป็นคำกล่าวที่อาจจะดูอวดอ้างสรรพคุณ แต่สำหรับแฟนๆปีศาจแดงที่ติดตามเขาอย่างใกล้ชิดจะรู้กันดีว่า คำกล่าวนี้ ไม่ได้เกินความจริงไปแต่อย่างใด หลายครั้งที่ในฤดูกาลนี้ นับลากยาวมาตั้งแต่ช่วงปรีซีซั่น เมื่อใดก็ตามที่ทีมต้องการ ‘ประตู’ เมสัน มักจะถูกแฟนบอลเรียกหาเป็นลำดับแรกๆ และก็มีหลายครั้ง ที่เขาลงมาสร้างความแตกต่าง ทำสิ่งต่างๆภายในกรอบเขตโทษให้เป็นเรื่องง่ายๆ กับท่าเอกลักษณ์อย่างการ ล็อค แต่ง และส่งบอลไปตุงที่ก้นตาข่ายมุมใดมุมหนึ่ง

              เด็กหนุ่มวัย 18 ปี ถูกยกย่องว่าท่าทางละม้ายคล้ายคลึงกับอดีตยอดดาวยิงของปีศาจแดงอย่าง โรบิน ฟาน เพอร์ซี่ย์  แถมจุดเด่นที่แข็งแกร่งสุดๆของเขาก็คือ ‘ไม่มีเท้าข้างที่ไม่ถนัด’ ใช่แล้ว ฟังไม่ผิด โซลชาร์เคยออกมาพูดถึงเรื่องนี้ด้วยตนเองว่าไม่แน่ใจด้วยซ้ำว่าตัวกรีนวู้ดเองนั้น รู้หรือไม่ว่าตัวเขานั้นถนัดเท้าข้างไหนกันแน่ โดย มาร์ค ซีเนียร์ โค้ชของเขาในสมัยเด็กได้กล่าวถึงเขาในสมัย 6 ขวบว่า

              “เขาว่องไวมาก และเมื่อไหร่ที่คุณโชว์ทริคเด็ด ๆ หรือ ลูกล่อลูกชนใหม่ ๆ ให้กับเมสัน เขาก็จะทำมันได้ทันทีภายใน 30 วินาทีต่อมา ครั้งหนึ่งเราแข่งยิงประตูกันเล่น ๆ  ซึ่งผมและทีมงานบางส่วนต้องไปเป็นโกล เด็ก ๆ ส่วนใหญ่ก็อายุราว 7 ปี เราแกล้งปล่อยให้ลูกเข้าไปบ้างเพื่อให้พวกเขามั่นใจ แต่เมสันที่ตอนนั้นอายุประมาณ 7 ขวบ ยิงลูกแทบจะเสียบสามเหลี่ยม อย่างกับเป็นเด็กอายุ 13”

              ในฤดูกาล 2017/18 เมสัน กรีนวู้ด ก็เริ่มฉายแววแห่งความเป็นยอดดาวยิง จากตัวเลขสถิติในปีนั้น เมสันในวัย 16 ปี ถูกดันข้ามรุ่นให้ไปเล่นในทีม 18 ปี แต่ถ้าถามว่าเป็นปัญหาหรือเปล่า คำตอบคือ ‘ไม่’ เมื่อเขาซัดไป 17 ประตูจากการลงเล่นเป็นตัวจริง 17 นัด ช่วยให้ปีศาจแดงยู-18 คว้าแชมป์พรีเมียร์ลีกโซนเหนือไปครองได้สำเร็จ

              และในฤดูกาล 2018-2019 ที่ผ่านมา ก็ยังคงรักษาฟอร์มอย่างสม่ำเสมอ ทำไป 15 ประตูจาก 13 เกม ในพรีเมียร์ลีกยู 18 และกดอีก 3 ประตูจาก 6 นัด ในพรีเมียร์ลีกชุดยู 23 และทำอีก 5 ประตูในศึกยูฟ่า ยูธลีก ทั้งยังได้โอกาสเล่นในทีมชุดใหญ่ครั้งแรกในฐานะตัวสำรองในเกมพลิกนรกเอาชนะปารีส แซงแชร์กแมง 3-1 ในศึกยูฟ่า แชมเปี้ยนส์ลีก รอบ 16 ทีม ด้วยวัยเพียง 17 ปี 156 วัน เป็นสถิติของสโมสร ก่อนจะทำการเดบิวท์ประเดิมลงสนามให้กับทีมในเกมพรีเมียร์ลีกกับคาร์ดิฟฟ์ในนัดส่งท้าย และผลงานอันร้อนแรงนี้เอง ทำให้กรีนวูดคว้ารางวัล “จิมมี เมอร์ฟี” หรือ นักเตะเยาวชนยอดเยี่ยมแห่งปีของสโมสรไปครอง

              และฤดูกาลล่าสุด ศูนย์หน้าตัวหลักอย่างมาร์กซิยาล ที่ดูเหมือนจะติดใจสาวในโรงพยาบาล รวมถึงแรชฟอร์ดที่พิสูจน์แล้วว่า ตำแหน่งที่เขาทำได้ดีที่สุดไม่ใช่กองหน้าตัวเป้า มันถึงเวลาของ ‘น้องไม้เขียว’ เมสัน กรีนวู้ด แล้วหรือยัง ?